I recenti sviluppi nella ricerca sul cancro alla prostata hanno spianato la strada a trattamenti futuri.

Nuove opzioni, incluso l'uso di ultrasuoni, ormoni, vaccini e altre sostanze, hanno fornito speranza e conforto a molte persone con cancro alla prostata. Ecco alcune delle ultime tecniche di trattamento creativo.

Ultrasuoni concentrati ad alta intensità

In questo trattamento per il carcinoma della prostata in fase iniziale, fasci di ultrasuoni concentrati ad alta intensità riscaldano le cellule tumorali per distruggerle. Questa nuova tecnica è già disponibile in Europa e le sperimentazioni cliniche di questa tecnica (HIFU) sono in corso in Nord America.

Prova i vaccini piuttosto che la prevenzione

I vaccini sono spesso considerati una misura preventiva. Tuttavia, studi clinici stanno esaminando nuovi vaccini che migliorano la risposta immunitaria del corpo umano alle cellule tumorali della prostata. PROSTVAC-VF utilizza un virus geneticamente modificato che ospita un antigene prostatico specifico o PSA. I ricercatori sperano che il vaccino consenta al sistema immunitario di identificare e distruggere meglio le cellule tumorali contenenti PSA. I primi risultati dei test sono abbastanza positivi da incoraggiare ulteriori ricerche.

Esplorare terapie mirate

Per trattare molte forme di cancro, i medici usano sostanze che mirano selettivamente alle cellule tumorali mentre risparmiano le cellule normali. Queste terapie mirate possono inibire la capacità di una cellula tumorale di dividersi, crescere o guarire concentrandosi esclusivamente su ciò che le causa ad agire e riprodursi in modo diverso rispetto alle cellule normali.

Ad esempio, il farmaco chemioterapico cabozantinib - chiamato anche Cometriq - è stato in grado di ridurre o eliminare i tumori ossei negli uomini con cancro alla prostata per i quali i tradizionali trattamenti ormonali non funzionano più. Questo effetto positivo è durato fino a sei mesi durante i primi studi.

Informazioni sui progressi nella terapia ormonale

Quando le forme di terapia ormonale ormai consolidate diventano inefficaci, i medici devono utilizzare nuove terapie ormonali. Ad esempio, orteronel può bersagliare gli inibitori del CYP17 in modo più preciso rispetto a un farmaco ormonale già in uso: abiraterone o Zytiga.

Esperimenti con inibitori dell'angiogenesi

Un altro approccio promettente nel trattamento del cancro alla prostata inibisce la capacità dei tumori di sviluppare nuovi vasi sanguigni necessari per la loro crescita, un processo noto come angiogenesi. Se questo processo di crescita di nuovi vasi sanguigni viene inibito, i medici possono fermare o rallentare la diffusione di alcuni tumori alla prostata aggressivi. Durante i primi studi, i farmaci anti-angiogenesi erano collegati a significativi effetti collaterali, come i coaguli di sangue e il danno ai nervi. Il trattamento richiede quindi più studi.

I protocolli di trattamento individuali variano in base alla progressione del cancro alla prostata al momento della diagnosi. Inoltre, alcuni medici potrebbero favorire alcuni trattamenti rispetto ad altri. Le persone con diagnosi di cancro alla prostata dovrebbero tenersi aggiornate sulle ultime opzioni di trattamento mentre consultano il loro medico sulle loro opzioni.