Gli scienziati stanno ancora esaminando la ricerca sul modo migliore per curare i malati di cancro. Nuovi specialisti stanno confutando vecchie credenze sulla questione. Ecco cosa hanno scoperto.

Nutrire i pazienti

Le recenti raccomandazioni di un numero crescente di esperti di cancro vanno direttamente contro le vecchie convinzioni, scoraggiando i malati di cancro dal mangiare quando non ne hanno voglia.

In passato, l'alimentazione forzata sotto forma di integratori alimentari fortificati, nutrizione per via endovenosa o un sondino gastrico è stata raccomandata per mantenere la nutrizione, ma questi approcci di solito non si traducono in aumento di peso o sopravvivenza prolungata. Invece, molte persone che sono state alimentate forzatamente sono morte prima; gli esperti ora pensano che possa essere perché la dieta effettivamente stimola la crescita del tumore.

Pertanto, molti studiosi di medicina ora ritengono che l'anoressia e la cachessia (una forma grave di malnutrizione ed emaciazione) che si verificano in casi di cancro avanzato possano essere un esempio di "saggezza del corpo" perché cerca di affamare il tumore.

Sebbene possa essere difficile per i familiari e gli amici osservare i propri cari smettere di mangiare e perdere peso gradualmente, i medici informati ora chiedono che in determinate situazioni, i pazienti cachettici possano limitare l'assunzione di cibo mentre i medici si impegnano in una terapia aggressiva per distruggere il tumore. Una volta che questo è compiuto, l'appetito ritorna, e il peso perso viene trovato durante la convalescenza.

Il richiamo degli integratori

Rapporti recenti che descrivono gli effetti anti-cancro degli antiossidanti hanno determinato un aumento significativo delle vendite di integratori di beta-carotene ad alte dosi e vitamine A, C ed E.

In teoria, è ragionevole presumere che se una piccola quantità di un nutriente protegge contro il cancro, allora una dose elevata dovrebbe essere ancora più vantaggiosa. Sfortunatamente, questo non sembra essere il caso. Se consumati in quantità comunemente presenti negli alimenti, questi nutrienti prevengono possibili danni che possono causare il cancro. Ma se assunti sotto forma di integratori ad alte dosi, queste sostanze possono avere l'effetto opposto e provocare danni.

Inoltre, alte dosi di vitamina A possono portare a tossicità. Tuttavia, la situazione può essere molto diversa per i pazienti sottoposti a trattamento del cancro. Alcuni potrebbero aver bisogno di integratori ad alte dosi, mentre altri potrebbero essere consigliati di evitare certi nutrienti. Poiché alcune forme di cura del cancro si basano sulla generazione di radicali liberi per distruggere le cellule tumorali, l'uso di integratori antiossidanti può essere controproducente.

Il problema con la scienza è che a volte va contro la ragione stessa. Dove alcune cose sembrano abbastanza logiche nella lotta contro il cancro, in realtà hanno l'effetto opposto. Potrebbe essere difficile da credere, ma comprenderlo potrebbe salvare delle vite.